White Cat, Red Glove & Black Heart (Curse Workers Trilogy)

14714634_1661244364204365_6067498568187379712_n

White Cat (Curse Workers #1)
cw-1Cassel comes from a shady, magical family of con artists and grifters. He doesn’t fit in at home or at school, so he’s used to feeling like an outsider. He’s also used to feeling guilty; he killed his best friend, Lila, years ago.

But when Cassel begins to have strange dreams about a white cat, and people around him are losing their memories, he starts to wonder what really happened to Lila. In his search for answers, he discovers a wicked plot for power that seems certain to succeed. But Cassel has other ideas and a plan to con the conmen.

Paperback, 310 pages
Published May 4th 2010 by Margaret K. McElderry
Original Title: White Cat
Edition Language: English
Series: Curse Workers #1
Characters: Cassel Sharpe, Sam Yu, Daneca Wasserman, Lila Zacharov, Barron Sharpe
Literary Awards: BFYA 2011 list (2011), Andre Norton Award Nominee for Young Adult Science Fiction and Fantasy (2010)


Red Glove (Curse Workers #2)
The cons get craftier and the stakes rise ever higher in the riveting sequel to White Cat.
After rescuing his brothers from Zacharov’s retribution, Cassel is trying to reestablish some kind of normalcy in his life.

That was never going to be easy for someone from a worker family that’s tied to one of the big crime families—and whose mother’s cons get more reckless by the day. But Cassel is coming to terms with what it means to be a worker, and he’s figuring out how to have cw-2friends.

Except normal doesn’t last very long. Soon Cassel is being courted by both sides of the law and is forced to confront his past—a past he remembers only in scattered fragments, and one that could destroy his family and his future. Cassel will have to decide whose side he wants to be on, because neutrality is not an option. And then he will have to pull off his biggest con ever to survive.

Paperback, 325 pages
Published: April 3rd 2012 by Margaret K. McElderry Books (first published April 5th 2011)
ISBN: 1442403403 (ISBN13: 9781442403406)
Edition Language: English
Series: Curse Workers #2
Characters: Cassel Sharpe, Sam Yu, Daneca Wasserman, Lila Zacharov, Barron Sharpe
Setting: New Jersey (United States)
Literary Awards: Cybils Award Nominee for Fantasy & Science Fiction (Young Adult) (2011)


Black Heart (Curse Workers #3)
Cassel Sharpe knows he’s been used as an assassin, but he’s trying to put all that behind him. He’s trying to be good, even though he grew up in a family of con artists and cheating comes as easily cw3as breathing to him. He’s trying to do the right thing, even though the girl he loves is the one he should stay the farthest away from. And he’s trying to convince himself that working for the Feds is smart, even though he’s been raised to believe the government is the enemy.

But with a mother on the lam, the girl he loves about to take her place in the Mob, and new secrets coming to light, the line between what’s right and what’s wrong becomes increasingly blurred. When the Feds ask Cassel to do the one thing he said he would never do again, he needs to sort out what’s a con and what’s truth. In a dangerous game and with his life on the line, Cassel may have to make his biggest gamble yet—this time on love.

Paperback, 296 pages
Published: April 9th 2013 by Margaret K. McElderry Books (first published April 3rd 2012)
ISBN: 1442403470 (ISBN13: 9781442403475)
Edition Language: English
Series: Curse Workers #3
Literary Awards: Andre Norton Award Nominee (2012)

(Books data copied from goodreads)


World where Magic is Illegal

Cassel Sharpe, remaja laki-laki yang mempunyai bakat langka yang dia sendiri tidak sadari. Peristiwa demi peristiwa mewarnai kehidupannya. Kehilangan kenangan, dituduh sebagai pembunuh, anak dari seorang ‘penipu’ dan berbagai hal gelap lainnya. Kemampuan yang dia miliki adalah kemampuan langka dan jarang dimiliki orang lain. Transformasi, kemampuan yang membuatnya bisa mengubah orang menjadi apapun yang dia inginkan, bahkan dirinya sendiri.  Karena itulah dia menjadi incaran banyak pihak, mulai dari mob sampai ke agen pemerintahan.

Ceritanya bisa dinikmati, dengan kisahnya yang sedikit gelap akan tetapi ditulis dengan ringan menjadikan cerita ini bisa dijadikan bacaan di sela waktu. Jumlah halamannya-pun bisa dibilang sedikit, berkisar 300 halaman, tipis dengan alur cerita yang bisa dibilang cepat tapi tidak terkesan terburu-buru meski berakibat banyak detil yang hilang.

Konsep utama berkenaan dengan cerita Cassel yang mencoba melakukan semua hal yang dia anggap benar. Menyingkap pembunuhan, menyelesaikan permasalahan yang dihadapi kakak iparnya sampai menghadapi ancaman pihak luar terhadap dirinya sendiri. Sayangnya, dalam eksekusi penceritaannya buku kedua dan ketiga bisa dianggap lebih sukses daripada buku pertamanya.

Buku pertamanya terkesan serampangan, mungkin karena belum terlalu mengenal gaya bercerita yang Holly Black angkat untuk buku ini. Atau memang seperti inilah dia mengawali serinya. Ide cerita yang bagus dimana menggunakan sihir adalah perbuatan melanggar hukum tidak dapat digambarkan secara jelas pada buku ini. Kenapa? Karena dari awalnya yang mereka lakukan adalah melanggar peraturan dan hal itu membuat kejahatan terlihat entang dan samar. Konsekuensi yang mereka hadapi seolah berlalu begitu saja.

Disini menggunakan sihir adalah perbuatan yang bisa mengiring mereka masuk penjara. Dengan menggunakan konsep penerapan sihir dengan menggunakan sentuhan tangan, disini, semua orang menggunakan sarung tangan untuk menghindari adanya kejadian tak diinginkan. Semua orang. Karena itulah rahasia bahwa mereka seorang worker menjadi sebuah hal yang besar dan dirahasiakan. Terkadang mereka sendiri tidak menyadari bahwa mereka salah satu worker sampai pada saat kekuatan itu muncul. Karena sarung tangan itu pulalah yang mengakibatkan pembedaan mana worker dan mana yang bukan sedikit sulit dilakukan.

Beberapa Worker yang disinggung disini, antara lain

  • Transformation Worker: Seseorang yang dapat mengubah (bagian dari) siapapun menjadi apa saja.

Konsekuensi: Worker tipe ini akan menerima efek balik pada dirinya, kebanyakan mengalami perubahan bentuk fisik atau terkurasnya energi  untuk sementara.

  • Physical Worker: Seseorang yang dapat mempengaruhi tubuh seseorang. Baik mengobati maupun menimbulkan rasa sakit.

Konsekuensi: Worker tipe ini akan mendapatkan efek balik yang menyebabkan rasa sakit pada dirinya, mimindahkan penyakit yang dia sentuh pada dirinya. Meski seiring waktu akan sembuh apabila mereka masih muda, akan tetapi semakin lama kemampuan menyembuhkan diri akan semakin berkurang.

  • Memory Worker: Seseorang yang dapat mengutak-atik memori seseorang. Menghilangkan dari ingatan.

Konsekuensi: Worker tipe ini akan kehilangan memorinya sendiri secara perlahan.

  • Emotion Worker: Seseorang yang dapat mempengaruhi emosi orang lain. Cinta, benci, suka dan semua yang yang manusia rasakan bisa mereka tanamkan. Meski seiring waktu hal yang mereka rasakan akan memudar

Hal lain yang membuat serial ini tidak beraturan adalah penyelesaian hal yang mereka hadapi. Mulai dari ditinggalkan begitu saja, menggantung dan tanpa penyelesaian alias menggantung. Banyak hal pula yang ditutup serampangan sehingga malah menimbulkan tanda tanya besar.

Kesimpulan

Ide dan sebagian cerita bisa dinikmati denygan nyaman, terutama Red Glove dan Black Heart. Meski ceritanya bisa dibilang ngalor-ngidul tapi dalam perjuangan kisah kasih Cassel mendapatkan tempat hangat tersendiri .

[GR] Rouge Knight (Five Kingdoms #2)

Rogue Knight (Five Kingdoms, #2)Rogue Knight by Brandon Mull

My rating: 3 of 5 stars

Dilihat secara garis besar sebenarnya ceritanya seru dan menegangkan, tidak lupa dibumbui dengan bagian yang segar dan mengistirahatkan otak. Sayang, seperti karya Brandon Mull lainnya. Disini dia menggerakkan begitu banyak karakter yang terkadang membuat bertanya ‘dia kemana?’, ‘apa tadi bacanya terlewat?’ dan lain sebagainya, tapi begitu ada dialog tentang satu karakter tersebut menyadarkan pembaca bahwa dia masih disitu. cuman seperti hilang tak berbekas, dan muncul tak disangka. Dengan begitu banyaknya karakter yang sedikit banyak ada yang bisa dibilang minor untuk satu cerita dan ketika saya anggap bahwa tak akan ada lagi penambahan karakter, masih saja ditambahkan.

Klimaks dan anti-klimaksnya tidak diceritakan dengan baik, bahkan lagi-lagi ada karakter tambahan dan pola ceritanya sendiri, secara keseluruhan sudah bisa terbaca dengan adanya dua buku yang sudah diterbitkan.

Dengan menggunakan PoV orang ketiga, hal lain yang sedikit menjengkelkan adalah penyebutan nama yang sering dilakukan, apalagi bila di satu halaman yang sama bisa 9-10 kali disebutkan.

Yang saya sayangkan adalah ini buku yang diperuntukkan untuk anak (yang memang bisa dinikmati oleh semua umur) tapi pemilihan kata untuk terjemahannya banyak yang bisa dibilang agak sulit dipahami, banyak kata-kata plural yang ditulis menggunakan pengulangan kata, tidak salah sebenarnya cuman apabila sering digunakan sedikit menganggu buat saya pribadi.

Catatan
h.250 : angota
h.363 : buntug
h.485 : kecnang
h.487 : kestria

View all my reviews