White Cat, Red Glove & Black Heart (Curse Workers Trilogy)

14714634_1661244364204365_6067498568187379712_n

White Cat (Curse Workers #1)
cw-1Cassel comes from a shady, magical family of con artists and grifters. He doesn’t fit in at home or at school, so he’s used to feeling like an outsider. He’s also used to feeling guilty; he killed his best friend, Lila, years ago.

But when Cassel begins to have strange dreams about a white cat, and people around him are losing their memories, he starts to wonder what really happened to Lila. In his search for answers, he discovers a wicked plot for power that seems certain to succeed. But Cassel has other ideas and a plan to con the conmen.

Paperback, 310 pages
Published May 4th 2010 by Margaret K. McElderry
Original Title: White Cat
Edition Language: English
Series: Curse Workers #1
Characters: Cassel Sharpe, Sam Yu, Daneca Wasserman, Lila Zacharov, Barron Sharpe
Literary Awards: BFYA 2011 list (2011), Andre Norton Award Nominee for Young Adult Science Fiction and Fantasy (2010)


Red Glove (Curse Workers #2)
The cons get craftier and the stakes rise ever higher in the riveting sequel to White Cat.
After rescuing his brothers from Zacharov’s retribution, Cassel is trying to reestablish some kind of normalcy in his life.

That was never going to be easy for someone from a worker family that’s tied to one of the big crime families—and whose mother’s cons get more reckless by the day. But Cassel is coming to terms with what it means to be a worker, and he’s figuring out how to have cw-2friends.

Except normal doesn’t last very long. Soon Cassel is being courted by both sides of the law and is forced to confront his past—a past he remembers only in scattered fragments, and one that could destroy his family and his future. Cassel will have to decide whose side he wants to be on, because neutrality is not an option. And then he will have to pull off his biggest con ever to survive.

Paperback, 325 pages
Published: April 3rd 2012 by Margaret K. McElderry Books (first published April 5th 2011)
ISBN: 1442403403 (ISBN13: 9781442403406)
Edition Language: English
Series: Curse Workers #2
Characters: Cassel Sharpe, Sam Yu, Daneca Wasserman, Lila Zacharov, Barron Sharpe
Setting: New Jersey (United States)
Literary Awards: Cybils Award Nominee for Fantasy & Science Fiction (Young Adult) (2011)


Black Heart (Curse Workers #3)
Cassel Sharpe knows he’s been used as an assassin, but he’s trying to put all that behind him. He’s trying to be good, even though he grew up in a family of con artists and cheating comes as easily cw3as breathing to him. He’s trying to do the right thing, even though the girl he loves is the one he should stay the farthest away from. And he’s trying to convince himself that working for the Feds is smart, even though he’s been raised to believe the government is the enemy.

But with a mother on the lam, the girl he loves about to take her place in the Mob, and new secrets coming to light, the line between what’s right and what’s wrong becomes increasingly blurred. When the Feds ask Cassel to do the one thing he said he would never do again, he needs to sort out what’s a con and what’s truth. In a dangerous game and with his life on the line, Cassel may have to make his biggest gamble yet—this time on love.

Paperback, 296 pages
Published: April 9th 2013 by Margaret K. McElderry Books (first published April 3rd 2012)
ISBN: 1442403470 (ISBN13: 9781442403475)
Edition Language: English
Series: Curse Workers #3
Literary Awards: Andre Norton Award Nominee (2012)

(Books data copied from goodreads)


World where Magic is Illegal

Cassel Sharpe, remaja laki-laki yang mempunyai bakat langka yang dia sendiri tidak sadari. Peristiwa demi peristiwa mewarnai kehidupannya. Kehilangan kenangan, dituduh sebagai pembunuh, anak dari seorang ‘penipu’ dan berbagai hal gelap lainnya. Kemampuan yang dia miliki adalah kemampuan langka dan jarang dimiliki orang lain. Transformasi, kemampuan yang membuatnya bisa mengubah orang menjadi apapun yang dia inginkan, bahkan dirinya sendiri.  Karena itulah dia menjadi incaran banyak pihak, mulai dari mob sampai ke agen pemerintahan.

Ceritanya bisa dinikmati, dengan kisahnya yang sedikit gelap akan tetapi ditulis dengan ringan menjadikan cerita ini bisa dijadikan bacaan di sela waktu. Jumlah halamannya-pun bisa dibilang sedikit, berkisar 300 halaman, tipis dengan alur cerita yang bisa dibilang cepat tapi tidak terkesan terburu-buru meski berakibat banyak detil yang hilang.

Konsep utama berkenaan dengan cerita Cassel yang mencoba melakukan semua hal yang dia anggap benar. Menyingkap pembunuhan, menyelesaikan permasalahan yang dihadapi kakak iparnya sampai menghadapi ancaman pihak luar terhadap dirinya sendiri. Sayangnya, dalam eksekusi penceritaannya buku kedua dan ketiga bisa dianggap lebih sukses daripada buku pertamanya.

Buku pertamanya terkesan serampangan, mungkin karena belum terlalu mengenal gaya bercerita yang Holly Black angkat untuk buku ini. Atau memang seperti inilah dia mengawali serinya. Ide cerita yang bagus dimana menggunakan sihir adalah perbuatan melanggar hukum tidak dapat digambarkan secara jelas pada buku ini. Kenapa? Karena dari awalnya yang mereka lakukan adalah melanggar peraturan dan hal itu membuat kejahatan terlihat entang dan samar. Konsekuensi yang mereka hadapi seolah berlalu begitu saja.

Disini menggunakan sihir adalah perbuatan yang bisa mengiring mereka masuk penjara. Dengan menggunakan konsep penerapan sihir dengan menggunakan sentuhan tangan, disini, semua orang menggunakan sarung tangan untuk menghindari adanya kejadian tak diinginkan. Semua orang. Karena itulah rahasia bahwa mereka seorang worker menjadi sebuah hal yang besar dan dirahasiakan. Terkadang mereka sendiri tidak menyadari bahwa mereka salah satu worker sampai pada saat kekuatan itu muncul. Karena sarung tangan itu pulalah yang mengakibatkan pembedaan mana worker dan mana yang bukan sedikit sulit dilakukan.

Beberapa Worker yang disinggung disini, antara lain

  • Transformation Worker: Seseorang yang dapat mengubah (bagian dari) siapapun menjadi apa saja.

Konsekuensi: Worker tipe ini akan menerima efek balik pada dirinya, kebanyakan mengalami perubahan bentuk fisik atau terkurasnya energi  untuk sementara.

  • Physical Worker: Seseorang yang dapat mempengaruhi tubuh seseorang. Baik mengobati maupun menimbulkan rasa sakit.

Konsekuensi: Worker tipe ini akan mendapatkan efek balik yang menyebabkan rasa sakit pada dirinya, mimindahkan penyakit yang dia sentuh pada dirinya. Meski seiring waktu akan sembuh apabila mereka masih muda, akan tetapi semakin lama kemampuan menyembuhkan diri akan semakin berkurang.

  • Memory Worker: Seseorang yang dapat mengutak-atik memori seseorang. Menghilangkan dari ingatan.

Konsekuensi: Worker tipe ini akan kehilangan memorinya sendiri secara perlahan.

  • Emotion Worker: Seseorang yang dapat mempengaruhi emosi orang lain. Cinta, benci, suka dan semua yang yang manusia rasakan bisa mereka tanamkan. Meski seiring waktu hal yang mereka rasakan akan memudar

Hal lain yang membuat serial ini tidak beraturan adalah penyelesaian hal yang mereka hadapi. Mulai dari ditinggalkan begitu saja, menggantung dan tanpa penyelesaian alias menggantung. Banyak hal pula yang ditutup serampangan sehingga malah menimbulkan tanda tanya besar.

Kesimpulan

Ide dan sebagian cerita bisa dinikmati denygan nyaman, terutama Red Glove dan Black Heart. Meski ceritanya bisa dibilang ngalor-ngidul tapi dalam perjuangan kisah kasih Cassel mendapatkan tempat hangat tersendiri .

[QR] The Rose & The Dagger (The Wrath & the Dawn #2)

rosedagger

Gosh, I’m melting….

Sweet Romance story by Renee Ahdieh. at the beginning, I thought this book is one of fantasy. But after read The Wrath & The Dawn then I realized that the fantasy itself is about a little bit magic and the rug, other than that I prefer to called it Romance.

Sebuah kisah manis yang ditorehkan oleh Renee Ahdieh dengan mengangkat kisah yang berlatar belakang negeri 1001 malam. Sebuah perjuangan cinta dari sang raja pembunuh dan perempuan yang bertekad untuk membunuhnya. Masih ditulis dengan apik dan mengalir di setiap kata-katanya, mudah untuk dibaca dan dimengerti sekaligus untuk di-imajinasikan dalam putaran otak pembaca. Setiap adegan terlihat jelas meski ada yang kurang masuk diakal, seperti “menendang pisau”, they’re in the desert, right? is it possible to do that without kicked the sands too. Sepele, tapi cukup untuk membuat saya terikat dengan kalimat tersebut setelah beberapa halaman.

Meski dari segi cerita tak secemerlang seperti buku pertamanya akan tetapi dilihat dari keseluruhan cerita buku ini berhasil menyajikan akhir yang, tentu saja kurang memuaskan saya tapi berhasil menutup kisah dengan cantik. Saya pribadi (bilang saya kejam) tapi ingin aksi yang menegangkan, memacu adrenalin di akhir cerita untuk mengantarkan anti klimaks. Pada buku ini terlihat datar, meski baru sadari pada akhirnya “apakah buku seperti ini cocok dengan hal yang kejam didalamnya”.

Masih banyak hal yang ditinggalkan begitu saja tanpa menjadi perhatian, Seperti kisah sang sultan, sang ayah, sang prajurit yang kesemuanya dianggap seperti angin lalu, seperti kisah yang tak terbantahkan yang diabaikan begitu saja. Bahkan kisah tentang karakter dan benda yang dibawanya tidak diceritakan lebih lanjut. Padahal menurut saya, kisah mereka bisa menambah buku ini menjadi lebih kuat. Penulis memutuskan bahwa kisah-kisah mereka harus diselesaikan dalam angan.

Tapi meski begitu, 4 bintang untuk buku yang sukses membujuk saya menyelesaikannya dengan cepat dan puas.

PS. Terjemahannya sendiri, saya bilang memuaskan meski beberapa kalimat harus dibaca dua tiga kali dan typo yang cukup menganggu. “membingungkankannya”, “tergkurap” dan beberapa lainnya.

 

[GR] Daughter of Smoke & Bone (Daughter of Smoke & Bone #1)

SmokeDaughter of Smoke and Bone – Dari Asap dan Tulang by Laini Taylor

My rating: 3 of 5 stars

Paperback, 488 pages
Published September 2012 by Gramedia Pustaka Utama (first published September 27th 2011)
Original Title:  Daughter of Smoke & Bone
ISBN13: 9789792287813
Edition Language: Indonesian

3 is generous enough

reading this book is like a landslide..
when it’s opened with a good story and ended with a bad one. almost bored to the end.

at first opening the pages is a kind of a great feeling and exciting in every part, because Karou’s life and love is more interesting than the other stories. and yeah, i really don’t care where she come from.

at the middle, the story begin to start sinking for me. new character that interesting yet mysterious, the development gone to the direction that i’m not really expected to.

at the end, it’s all about her story or to be exact is all about herstory (history), where she came from, what is she etc. even it’s end up with ‘question’ line what will happen next. even though this part is not as thick as any other part but, the story makes this one thicker.

———
Sebenarnya pada awal mula cerita, buku ini mempunyai daya tariknya tersendiri. saya kira buku ini mengenai kehidupan sang karakter utama, sekarang. tapi kenyataannya, buku ini lebih berisi tentang sejarah hidup Karou dan siapa dia sebenarnya, yang menurut saya sebenarnya cukup membosankan. latar belakang tokoh memang sangat penting tapi, disini, penulis seolah mengulur-ulur waktu demi tercapainya jumlah halaman buku. sedari pertengahan halaman yang akhirnya dikisahkan pada akhir bagian buku dengan cukup membosankan.

World building-nya sendiri tidak terlalu kuat bagi saya, bahkan berulang kali saya meyakinkan dan mengingatkan bahwa kejadian ini berlangsung di Praha, itu juga karena membaca kata tersebut pada buku ini, ketika otak mengacu pada budaya dan kultur amerika dengan gedungnya, yang tidak cukup menegaskan keberadaan bangunan yang menjadi faktor pendukung cerita seperti di Praha.

Dari segi emosi, buku ini tidak terlalu banyak mempengaruhi emosi saya yang biasanya terbawa dalam suasana dan kisah yang dialami karakternya.

Kesimpulannya, sebagai bacaan buku ini jangan diharapkan lebih, pada permulaan boleh tapi semakin bertambahnya halaman, buat saya semakin membosankan. Mudah-mudahan buku selanjutnya lebih berfokus pada kehidupan Karou yang sekarang dan tidak diombang-ambingkan dalam cerita yang tak tentu arah.
Stamp

View all my reviews